Peter van Inwagen

Peter van Inwagen on yhdysvaltalainen filosofi, joka toimii Notre Damen yliopiston John Cardinal O'Hara -oppituolin filosofian professorina. Hänen erikoisalojaan ovat metafysiikka, uskonnonfilosofia ja teonfilosofia. Hänen ansiostaan (An Essay on Free Will, 1983) inkompatibilismi (libertarianismi) on jälleen varteenotettava kanta analyyttisessä filosofiassa vapaata tahtoa koskevissa keskusteluissa.

Van Inwagen väitteli tohtoriksi Rochesterin yliopistosta ja on opettanut aiemmin useita vuosia Syracuse Universityssä. Hän on toiminut läheisessä yhteistyössä reformoidun tietoteorian kuten Alvin Plantingan kanssa, vaikka onkin itse anglikaani.

Metafysiikka

Van Inwagen esitti teoksessaan Material Beings (1990), että elävät organismit ovat ainoita yhdistettyjä materiaalisia olioita, ja samalla, että ainoita materiaalisia olioita ovat alkeishiukkaset, solut ja soluista muodostuneet monisoluiset organismit. Jokainen materiaalinen olio muodostuu lopulta alkeishiukkasista, ja ainoat asiat joita alkeishiukkasista voi muodostaa ovat elävät organismit. Näin jokapäiväiset kappaleet, kuten pöydät, tuolit, kivet ja pilvet eivät todellisuudessa ole olemassa; ne vaikuttavat olevan olemassa, koska alkeishiukkaset ovat järjestyneet tietyllä tavalla.

Esimerkiksi siinä missä vaikuttaa olevan tuoli, on todellisuudessa yhden materiaalisen olion sijasta suuri joukko elektroneja, fotoneja ja muita nopeasti liikkuvia alkeishiukkasia, sekä suuri määrä tyhjää tilaa hiukkasten välillä. Nämä hiukkaset eivät muodosta yhtä oliota tai kappaletta sen enempää kuin mehiläisparvi. Hiukkaset säilyttävät mehiläisparven tavoin enemmän tai vähemmän pysyvän muodon jonkun aikaa, mikä saattaa antaa vaikutelman yhdestä oliosta, samoin kuin jos yksittäiset mehiläiset olisivat hyvin pieniä ja niitä olisi hyvin monta. Yksittäisellä mehiläisellä sen sijaan on osia, jotka on yhdistetty oikealla tavalla, jotta se muodostaa yhden olion, mehiläisen. Samoin tuoliin kuuluva alkeishiukkanen on sisäisesti yksi, koska sillä ei ole osia. Tämän vuoksi alkeishiukkaset ja elävät organismit ovat ainoita olemassa olevia materiaalisia olioita.

Kristillinen filosofia

Van Inwage on käsitellyt erityisesti pahuuden ja kärsimyksen ongelmaa teistisestä näkökulmasta. Tässä suhteessa merkittävä on hänen kirjansa The Problem of Evil, joka on kirjoitettu hänen pitämiensä Gifford luentojen pohjalta.

Teokset

  • (ed. with Dean Zimmerman) Persons: Human and Divine. Oxford: Clarendon Press. 2007. 0-19-927750-6
  • The Problem of Evil. Oxford: Clarendon Press. 2006. 0-19-924560-6 (Gifford Lectures 2002), online
  • (ed.) Christian Faith and the Problem of Evil. Grand Rapids, MI: Eerdmans. 2004. 0-8028-2697-0
  • Ontology, Identity, and Modality: Essays in Metaphysics. Cambridge: Cambridge University Press. 2002. 0-521-79164-2
  • (ed. with Dean Zimmerman), Metaphysics: The Big Questions. Oxford: Blackwell. 1998 0-631-20588-8
  • The Possibility of Resurrection and Other Essays in Christian Apologetics. Boulder, CO: Westview Press. 1998. 0-81-332731-8
  • God, Knowledge and Mystery: Essays in Philosophical Theology. Ithaca: Cornell University Press. 1995.
  • Metaphysics. Boulder, CO: Westview Press. 1993. rev. ed. 2002. 0-8133-9055-9
  • Material Beings. Ithaca: Cornell University Press. 1990. 0-8014-8306-9
  • (ed. with James Tomberlin), Alvin Plantinga (1985)
  • An Essay on Free Will. Oxford: Clarendon Press. 1983. 0-19-824924-1
  • (ed.) Time and Cause: Essays Presented to Richard Taylor. 1980

Aiheesta muualla